Waar ben je naar opzoek?

Nachtmerries en night terrors: wat is het verschil en wat kun je ertegen doen?

3 minuten lezen linda-bosscher Linda Bosscher
Nachtmerries en night terrors: wat is het verschil en wat kun je ertegen doen?

Veel kinderen krijgen op een bepaald moment te maken met nachtmerries of nachtangst, ook wel night terrors genoemd. Om te weten hoe je hier het beste op kunt reageren en om eventuele oorzaak aan te pakken is het goed om het verschil tussen deze twee slaapstoornissen te kennen. 

Nachtmerries

Nachtmerries komen alleen voor als je kind droomt, tijdens de REM slaap. Je kind gaat elke nacht door 3-4 slaapcyclussen heen. Het aandeel REM slaap neemt aan het einde van de nacht toe. Om deze reden komen nachtmerries vaak later in de nacht voor.

  • Als je kind wakker wordt uit een nachtmerrie is ze volledig wakker en zich bewust van haar omgeving en jouw aanwezigheid. Ze is op zoek naar veiligheid en troost en en wil niet alleen gelaten worden.
  • Het is makkelijk om je kind wakker te maken uit een nachtmerrie. En als je kind oud genoeg is kan ze zich de nachtmerrie herinneren.
  • Nachtmerries zijn normaal in de ontwikkeling van kinderen en je ziet ze vaak in de leeftijd van 2-3 jaar.
  • Nachtmerries kunnen optreden als er een traumatische gebeurtenis is geweest in het leven van een kind.

Lees ook: Tips: van ledikant naar (peuter)bed

Wat je kunt doen om nachtmerries te voorkomen

  • Zorg ervoor dat je kind voldoende slaapt aangezien slaapgebrek kan leiden tot nachtmerries.
  • Laat je kind geen enge spelletjes doen of spannende filmpjes of boeken bekijken.
  • Reageer snel op je kind en stel haar gerust. Vertel haar dat ze veilig is en dat het maar een droom was.
  • Geef je kind geen hoge dosering vitamine vlak voor het slapen.
  • Probeer de angst van je kind niet aan te wakkeren door bijvoorbeeld te zeggen ‘Had je een nachtmerrie?’ als je kind huilend wakker wordt. Ze kan namelijk ook door een andere oorzaak wakker worden. Door de suggestie te wekken dat ze een nachtmerrie heeft gehad kan ze dit zelf ook gaan denken. Dit maakt de angst om te slapen weer groter.

Night terrors of nachtangsten

  • Nachtangsten of night terrors komen voor in de niet REM slaap en treden daarom bijna altijd op in de eerste 2-3 uur van de slaap.
  • Je kind lijkt wakker maar eigenlijk slaapt je kind nog als hij een night terror heeft. Het lijkt bijna onmogelijk om hem wakker te maken omdat hij eigenlijk in een hele diepe slaap is.
  • Je kind schreeuwt, zweet, heeft een verhoogde hartslag en is ontroostbaar. Dit duurt 5-15 minuten en zwakt daarna af.
  • Night terrors komen vaker voor bij jongens.
  • Je kind kan zich de volgende dag niks herinneren van de night terror. Praat er dus ook niet over, dit kan ervoor zorgen dat hij onnodig bang wordt om te gaan slapen.

De meest voorkomende oorzaken van night terrors

  • Slaaptekort of verstoring van het slaapritme.
  • Stress wat leidt tot slaaptekort en daardoor nachtangsten veroorzaakt.
  • Koorts.
  • Slaap apneu.
  • Een te late bedtijd.

Wat je kunt doen

  • Leg je kind ’s avonds eerder in bed.
  • Probeer een regelmatig slaapschema aan te houden.
  • Maak je kind niet wakker tijdens een night terror. Zorg ervoor dat hij veilig is maar probeer zo weinig mogelijk te doen aangezien dit de duur van een aanval kan verlengen.

Lees ook: 5 tips om je kind beter te laten slapen

Als je kind regelmatig night terrors heeft

Als nachtangsten bij je kind een aantal keer per week optreden kan dit een patroon worden wat je kunt proberen te doorbreken. Hou een aantal dagen een slaaplog bij om de precieze tijd van de aanval te bepalen. Als duidelijk is dat de night terror altijd rond dezelfde tijd plaatsvindt maak je je kind 15 minuten voorafgaand aan dit tijdstip licht wakker. Raak hem zachtjes aan tot hij zich verplaatst, mompelt of omrolt. Je kind hoeft niet volledig wakker te worden.

Je zorgt er met deze methode voor dat je kind zijn slaapcyclus niet volledig afmaakt en gelijk in de volgende slaapcyclus terecht komt. Je doet dit 7-10 dagen. De kans is groot dat je hiermee het patroon van nachtangsten doorbroken hebt.


Hanneke Hamerlinck is moeder van een dochter van 17 maanden. Ze is Gentle Sleep Coach. Dit programma is ontwikkeld door Kim West die in Amerika ook wel The Sleep Lady genoemd wordt. Met Slaapwonder helpt Hanneke ouders van baby’s en kinderen vanaf 6 maand tot 6 jaar om beter en langer te slapen. In principe vanaf 4 maanden al maar dat heeft niet haar voorkeur en er gaat een uitgebreidere evaluatie aan vooraf om te kijken of de baby er aan toe is. De methodes die ze gebruikt bieden de mogelijkheid om het kind de vaardigheid van het slapen te leren terwijl ze toch liefdevol aanwezig zijn. Hanneke schrijft een serie blogs voor Love2BeMama.

Linda Bosscher

Joe! Ik ben Linda, 35 jaar en getrouwd met Mike. We hebben drie kinderen van 11, 9 en 7 jaar waarvan één al aan het pre-puberen is.

Op de bank ben ik tien jaar geleden mijn blog Love2BeMama gestart wat mijn vierde kindje is. Het is mijn passie waar ik (meer dan) fulltime aan werk. Hier deel ik eerlijke verhalen over het moederschap en kun je lezen (en volgen) wat wij allemaal meemaken. Samen met mijn man run ik het bedrijf DutchFamilyWorks.

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Ook leuk

CliniClowns

Van acteur naar CliniClown: dit is het verhaal van Toon

  • 16 uur geleden
  • 3 minuten lezen
Blogs over weekendjes weg met het gezin

Herfstvakantie tip: ga naar het HUP Hotel

  • 17 uur geleden
  • 3 minuten lezen
Nieuwsflits

Onderzocht: dochters kosten veel meer geld dan zonen

  • 2 dagen geleden
  • 1 minuut lezen